ووفق ما ذكره موقع “عرب نيوز”، فإنه كان من المقرر أن يترأس مراسل “بي بي سي” المناظرة التي احتضنها نادي فرونت لاين (الملتقى الخاص بالصحفيين في لندن)، قبل أن يقرر الانسحاب.

وكشف “عرب نيوز” أن غاردنر انسحب من المناظرة، التي كانت بعنوان “قضية الجزيرة”، بسبب مخاوف من من تحويل الجلسة لتصبح “محاولة دعائية من قطر وقناة الجزيرة دون وجود أي طرف يحقق التوازن في محاور جلسة النقاش”.

وانتقد مصدر داخل القناة البريطانية المنظمين القائمين على المناظرة، وذلك بسبب فشلهم في دعوة أي ضيف من الدول الداعية لمكافحة الإرهاب.

وضمت قائمة أعضاء لجنة المناظرة وضاح خنفر، المدير العام السابق لشبكة الجزيرة الإعلامية، وغايلز تريندل، المدير الإداري للجزيرة الإنجليزية، بالإضافة إلى ديفيد هيرست، مدير تحرير موقع “ميدل إيست آي”، وهو موقع يعتقد بأن قطر تتبنى تمويله.